GEWINNSTRATEGIE: Rayna Vallandingham weiß, wie man zu ihren Bedingungen Nein sagt

Rayna Vallandingham begann ihre Reise in die Kampfkünste im Alter von 2 Jahren. Mit 6 verdiente sie sich ihren ersten schwarzen Gürtel. Und zwei Jahre später gewann sie ihre erste Weltmeisterschaft – ihren ersten von 13 Taekwondo-Weltmeistertiteln.

Der indisch-amerikanische Taekwondo-Meister, der jetzt 20 Jahre alt ist, ist sowohl innerhalb als auch außerhalb des Dojo weiter gereift. Leider muss sich der Rest der Welt oft noch so schnell entwickeln. „[Growing up,] Du hattest immer diese ‚tapferen' Jungs, die dich neckten und sagten, dass du wie ein Mädchen trittst“, sagt sie. „Und jetzt, wo ich 20 bin, hat sich nichts wirklich geändert. Als Schwarzgurt wird dir immer beigebracht, dass du nur deine Kampfkünste und Selbstverteidigung einsetzen sollst. Also würde ich einfach da stehen. Aber es ist traurig, dass die Leute das Gefühl haben, das tun zu müssen.“

Vallandingham verbringt etwa zwei Stunden pro Tag damit, Kampfkünste zu praktizieren; Darüber hinaus protokolliert sie mehrere Krafttrainingseinheiten. Sie hat ihren Erfolg auch auf mehrere Jobs übertragen: Kampfsportlehrerin, Kampfchoreografin und Inhaltserstellerin mit mehr als einer Million Fans auf TikTok. (Wenn Sie nicht gesehen haben, wie sie ein Paar Nunchakus oder einen Rückwärtssalto in einem Badeanzug oder Abendkleid peitscht, haben Sie etwas verpasst.)

Wie jeder, der sich ins Internet wagt, kommen mit den Fans Trolle und Wut, insbesondere von traditionellen Kampfsportlern der alten Schule, die ihren Gen. Z-Ansatz missbilligen.

Es überrascht nicht, dass sie sich nicht entschuldigt, wie sie ihre Kunst ausdrückt, und nutzt ihren Podcast The A THREAT League, um Frustrationen abzulassen und mit der Co-Moderatorin und Choreografin Samantha Long zu fachsimpeln.

„Ich mache etwas, was noch nie zuvor gemacht wurde, in dem Sinne, dass ich Kampfsport nehme und mich an die Erstellung von Inhalten anpasse“, sagt Vallandingham. „Daher kommt ein Teil des Hasses. Und ich habe gerade beschlossen, mich dem zu verpflichten und mich darin zu nähren und mir selbst und dem, der ich sein möchte, treu zu bleiben. Hoffentlich kann das viele Menschen dazu inspirieren, auch zu sich selbst authentisch zu sein und sich nicht darum zu kümmern, was andere Leute sagen.“

Es gibt jedoch einen schmalen Grat zu Vallanghams Finesse im Umgang mit dem gesprochenen Wort, insbesondere als Botschafter der unsterblichen Ikone der Kampfkunst: Bruce Lee selbst. Sie sagt, sie habe die Gelegenheit bekommen, mit der Familie zusammenzuarbeiten, die die globale Ikone repräsentiert, nachdem sie einen Blick auf einige ihrer viralen Martial-Arts-Social-Media-Ausstellungen geworfen hatte. Sie repräsentiert nun ihr Kindheitsidol und kennt die Verantwortung als eine der weiblichen Künstlerinnen, die mit dieser Partnerschaft geehrt werden.

„Es war ein so großer Segen und einfach eine Kultivierung von allem, wovon ich geträumt habe, weil ich das immer für mich selbst gesehen habe – einen ähnlichen Einfluss zu haben, den er auf die Welt hatte, seit seine Karriere florierte, auch wenn es nur für kurze Zeit war viel Zeit“, sagt sie. „Sein Einfluss wird Generationen über Generationen inspirieren und er hat mich inspiriert, und deshalb würde ich das gerne für all die kleinen Mädchen da draußen tun, denen gesagt wird, dass sie nicht stark genug sind, um einen Sport wie Kampfsport zu beherrschen .“

Ihr Leitbild, sagt sie, sei es, der weibliche Bruce Lee zu sein. Ihre Erfolgsstrategie, um dies zu erreichen, beinhaltet, dieser Mission treu zu bleiben – auch wenn es bedeutet, Nein zu Gelegenheiten zu sagen, während sie ihre Fähigkeiten weiter ausbreitet, Verluste lernt und trotzdem Spaß als „Anfängerin“ hat.

Mit freundlicher Genehmigung von NATHAN TECSON

1. FINDE DEINEN ZWECK, DANN BLEIBE IHM TREUE

Mein Rat an jemanden, der sich einer Gelegenheit bietet, bei der er nicht wirklich weiß, wie er navigieren soll, ist, sich hinzusetzen und genau aufzuschreiben, was Ihrer Meinung nach Ihre Absichten und Ziele sind. Ergreifen Sie diese Gelegenheit, die Ihnen gegeben wurde, und denken Sie: „Stimmt das mit diesem und diesem überein und bringt es mich dorthin, wo ich hin will?“ Wenn nicht, dann glaube ich fest daran, dass alles für dich bestimmt ist und niemals an dir vorbeigehen wird. Das wird immer bei dir ankommen.

Wenn dir also eine Gelegenheit geboten wird und du ein schlechtes Gefühl im Bauch hast oder etwas Negatives in dir zusammenbraut, würde ich versuchen, die Finger davon zu lassen, auch wenn es dir Ruhm, Geld oder so etwas verspricht . Am Ende lohnt es sich einfach nicht – glauben Sie mir, alles wird sich zum Guten wenden. Und bald werden Sie sehen, dass Sie anfangen werden, Dinge anzuziehen, die wirklich mit dem übereinstimmen, wer Sie sind und was Sie sich wünschen.

Einmal wurde mir angeboten, ein Off-Kommentar für eine Figur in einer Serie zu machen, das entsprach nicht meinen Werten. Für mich schien es eine Art rassistische Version eines Martial-Arts-Spin-Offs zu sein. Ich dachte, ich könnte die Geschichte darüber neu schreiben, was es braucht, um eine weibliche Kampfkünstlerin zu sein, aber das Original passt nicht dazu, wer ich bin und wen ich repräsentieren möchte. Obwohl es das Potenzial hatte, riesig zu werden, musste ich es ablehnen.

Mir wurde auch ein Vertrag bei WWE angeboten, und obwohl das nicht heißen soll, dass ich es nie tun würde, passte es einfach nicht zu dem, was ich damals war. Ich werde meine Karriere aufbauen.

Erstens möchte ich ein Actionfilm werden. Ich werde weiterhin das tun, was ich mit der Erstellung von Inhalten tue und diesen Weg ebnen, und dann zurückgehen und dort vielleicht meine eigene Geschichte schreiben. Es gab also viele Male, in denen ich neu bewerten musste, was mir wichtig ist und was ich in dieser Branche repräsentieren möchte, bevor ich mit diesen Möglichkeiten vorankomme, die mich offensichtlich katapultieren würden.

Rayna Vallandingham zeigt in der Wüste eine Taekwondo-HaltungMit freundlicher Genehmigung von Alex Miller

2. RAYNA VALLANDINGHAM WEISS, WIE MAN DEN SIEG IN DER NIEDERLAGE ERREICHT

Ich war sehr lange darauf konditioniert zu gewinnen, denn als 7-jähriger Schwarzgurt war niemand wirklich auf meinem Niveau. Aber als ich aufwuchs, nahm ich mir einige Zeit von den Kampfkünsten, um mich auf die Schule zu konzentrieren und herauszufinden, was ich wollte.

Als ich zurückging [to taekwondo], ich war nicht mehr ganz oben. Es war wirklich schwierig, in diesem Umfeld zu sein, weil es neu für mich war und etwas, das ich noch nie erlebt hatte. Du erinnerst dich nicht daran, von unten nach oben arbeiten zu müssen. Das war also einer der prägendsten Momente in meinem Leben, denn ich hätte sagen können: Weißt du was, die Zeit ist vergangen, es ist einfach nichts mehr für mich und ich hätte es dabei belassen können.

Aber es wurde für mich zu einer Motivation, noch härter zu arbeiten, um wieder dorthin zurückzukehren, wo ich gewonnen habe. Aber selbst dann, ich meine, nach ein paar Jahren unermüdlicher Arbeit und dem Wissen, dass ich es verdient habe, dass, wenn die Politik noch ins Spiel kommt, Fehler passieren, habe ich nicht hart genug trainiert.

Und ich ging zu Weltmeisterschaften. Und die Form war großartig. Ich habe alles genagelt.

Und dann wollte ich den letzten Salto machen, ich bin ausgerutscht und hingefallen. So etwas passiert. Ich stand auf. Mir wurde immer gesagt, und ich habe immer mit Anmut verloren. Es war nie so, dass eine Frage für mich war, weißt du was, das ist völlig in Ordnung. Nur Motivation, härter zu arbeiten. Aber ich stand auf, weißt du, ich dachte, okay, das ist passiert. Lasst uns einfach dafür sorgen, dass das nicht wieder vorkommt. Also einfach zurück ins Dojo und noch härter arbeiten.

Ich wäre nicht der, der ich heute bin, ohne zu verlieren, denn wenn ich weiter gewinnen würde, wäre es zu einfach für mich gewesen. Inzwischen hätte ich nachgelassen und wäre faul geworden. Ich bin also dankbar für diese Momente, denn sie haben diesen Hunger gestillt und den Funken in mir wieder entfacht, weiter hart zu arbeiten. Und das liegt nicht daran, dass ich mit jemand anderem konkurriere. Weil ich mit mir selbst konkurriere. Und ich kenne auch den Anspruch, den ich an mich selbst habe.

3. RAYNA VALLANDINGHAM DIVERSIFIZIERT IHRE FÄHIGKEITEN…

Einige Kampfkünstler konzentrieren sich so sehr auf ihr Handwerk, dass sie oft vergessen, sich außerhalb der Kampfkünste zu erweitern. Ich war immer mit unglaublichen Mentoren gesegnet, die mir gesagt haben, dass ich vor und hinter der Kamera gut sein muss.

Sie müssen in jedem einzelnen Raum, den Sie betreten, ein Wert sein. Schon in jungen Jahren habe ich immer in diese verschiedenen Aspekte investiert und tue dies auch weiterhin. Ich liebe es zu choreografieren, zu unterrichten, zu schauspielern, Stunts zu machen, und all das fällt unter das Dach meiner Leidenschaft – Kampfkunst. Es macht Spaß, all diese verschiedenen Outlets zu haben, zu denen man gehen kann. Es ist jetzt auch wichtig, Ihr Arsenal zu erweitern, besonders in solchen wettbewerbsintensiven Branchen. Und gleichzeitig einfach um sich selbst erfüllt zu fühlen.

Früher konnte ich einfach in ein Kongresszentrum gehen, in dem ein Turnier stattfindet, und mich sehr sicher fühlen. Jetzt habe ich das Gefühl, dass ich mit Produzenten und Regisseuren in einen Raum gehen und mich genauso sicher fühlen kann.

Menschen zu treffen, zu denen ich mein ganzes Leben lang aufgeschaut habe, mit Menschen zu arbeiten, zu denen ich mein ganzes Leben lang aufgeschaut habe, Dinge zu tun, die mich erfüllen, meinen eigenen Zeitplan zu machen, Leute anzurufen, wenn Leute zu mir kommen und kleine Mädchen kommen zu mir und frage mich Rayna, wie hast du das gemacht, oder Reina, du hast mich so sehr inspiriert, ist es unglaublich, es ist, es ist, ich weiß nicht, wie ich es erklären soll, wenn du eine Leidenschaft für etwas hast und andere Leute es werden Fange an, das in dir zu erkennen. Es ist wirklich etwas Besonderes und es ist wirklich bewegend. Und ich habe weiterhin jeden Tag diese kleinen Einblicke.

4. …ABER HAT TROTZDEM SPASS, 'ANFÄNGER' ZU SEIN

Ich gedeihe aus dem Adrenalin, etwas Neues auszuprobieren und darin großartig zu werden. Aber es ist auch die Erkenntnis, dass man nicht in allem großartig sein muss. Sie können eine Sache haben, die Ihr Ziel und Ihre Leidenschaft und Ihr Lebensgrund ist. Aber Sie können andere Dinge haben, die nur Ihre Hobbys sind, an denen Sie Spaß haben. Du verdienst es, mit deinem inneren Kind in Kontakt zu sein, um mit verschiedenen Dingen Spaß haben zu können.

Und das lerne ich wirklich selbst. Ich habe dieses Jahr mit dem Tanzen angefangen, um einfach nur Spaß zu haben und auch wieder ein Anfänger in etwas zu sein. Für mich ist es eigentlich eine großartige Fähigkeit, einfach ein Anfänger in etwas zu sein und von dort zu lernen. Ob du 30, 40, 50 bist, spielt keine Rolle.

Genieße es, nicht den Druck zu haben, perfekt sein zu müssen. Ich denke, wenn Sie ein Athlet sind oder was auch immer Sie tun, wenn Sie in etwas großartig sind, wissen Sie, wie es sich anfühlt, die ganze Zeit perfekt sein zu müssen. Ich würde also sagen, dass es wichtiger ist, einfach rauszugehen und etwas Neues auszuprobieren, als man denkt. Und sei einfach einverstanden mit allem, was passiert. Es könnte am Ende etwas werden, in dem du großartig bist, oder es könnte so aussehen, als ob du alle 10 Minuten vom Skateboard fällst. Aber es macht so viel Spaß – es ist wirklich wichtig im Leben, auch über sich selbst lachen zu können.

Rayna Vallandingham modelt in der WüsteMit freundlicher Genehmigung von Alex Miller

5. RAYNA VALLANDINGHAM WILL DAS BADASS IN JEDEM MÄDCHEN ZUM HERAUSHOLEN

Es gibt nichts Weiblicheres, als einfach nur knallhart zu sein – das fasst alles zusammen, was eine Frau ausmacht.

Aber ich verstehe vollkommen, dass es schwierig sein kann zu fühlen, ob Fitness etwas für Sie ist in einer Branche, die wirklich immer noch von Männern dominiert wird. Es ist nicht immer einfach, zum ersten Mal in ein Fitnessstudio zu gehen und all diese Typen dabei zu haben, wie sie schwere Gewichte heben und ihr Bro-Talk durchziehen. Manchmal schauen und starren dich alle an, besonders wenn du die einzige Frau dort bist. Es kann wirklich schwer sein.

Wenn Sie einen Startplatz brauchen, würde ich zu 100 % empfehlen, einfach in Ihrem eigenen Zuhause anzufangen.

Legen Sie Musik auf und tanzen Sie, probieren Sie einen Zumba-Kurs aus. Alles, was Sie mögen und wirklich genießen, probieren Sie es aus.

Es muss nicht Gewichtheben sein. Es gibt so viele verschiedene Wege da draußen. Du kannst Selbstverteidigung, Jiujitsu, Kampfsport machen – ich empfehle das! Tanzen, laufen, gehen, sogar zu Disney gehen und zu 20 verschiedenen Fahrgeschäften gehen, das wird ein Workout. Alles, was Ihnen wirklich Spaß macht, ist wichtig, um es für Ihre Fitness zu nutzen. Und seien Sie auch kreativ.

Sie können sogar ein paar Nunchakus kaufen und sie herumschwingen. Ich arbeitete mit einem MMA-Athleten, und er fing an, mit Nunchakus zu spielen, und meinte: Oh mein Gott, das wird mein neues Training. Nur ins Fitnessstudio zu gehen und zu kämpfen, kann manchmal so eintönig werden. Es gibt so viele verschiedene Möglichkeiten, sich zu erweitern. Sie sind es wert, in sich selbst zu investieren und das wirklich zu finden, weil es sich lohnt.

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